Коллоидный процесс

Любой старинный фотографический процесс — это волшебство превращение света в изображение. В век цифровой фотографии амбротип воспринимается как сказка, чистая алхимия!
Коллодионный процесс — ранний фотографический процесс, использующий в качестве связующей среды для светочувствительных кристаллов галогенов серебра коллодий. В конце 1850-х годов эта технология полностью заменила дагеротипию, благодаря более высокой светочувствительности и качеству изображения. Наиболее распространённым был так называемый «мокрый коллодионный процесс», требующий немедленного экспонирования и лабораторной обработки готовой эмульсии, терявшей свои свойства при высыхании.

Считается, что именно с открытием этого процесса фотография начала свое массовое распространение. Ведь существовавшие до этого дагеротипия и калотипия были основаны на использовании серебра и поэтому были очень дороги. Сложности возникали еще из-за большой длительности экспонирования при этих способах съемки, ведь портерируемым нужно было сидеть по несколько минут неподвижно. В фотостудиях того времени даже были особые приспособления, которые крепились к стульям и держали головы клиентов, чтобы результат был уж точно гарантированным.
Итак, в марте 1851 года англичанин Фредерик Скотт Арчер (1813–1857) представил Королевскому научному обществу Великобритании и Парижской академии наук, а также опубликовал в журнале «Химик» доклад об изобретении им коллодионного метода. Суть его состояла в получении фотографических негативных изображений на фотопластинках с коллодионной эмульсией. Для изготовления такого фотоматериала поверхность стеклянной пластинки покрывали раствором йодистого калия в коллодии, а затем обрабатывалась раствором азотнокислого серебра. В результате образовывалось йодистое серебро, распределенное в коллодии, так называемая коллодионная эмульсия. Коллодионная эмульсия не проявлялась в сухом состоянии, поэтому съемку и обработку необходимо было производить сразу после изготовления коллодионной фотопластинки, пока она еще влажная. Проявление экспонированной пластинки производилось железным проявителем, а фиксирование — цианистым калием.

Вообще Арчер, будучи скульптором и фотографом, использовал калотипию для эскизов натурщиц в своих работах. Экспонирование тогда занимало до 15 минут. Его целью было повысить светочувствительность фотопластин. Так он и пришел к использованию коллодия, формула которого к тому времени уже несколько лет была известна.

Негатив, получаемый таким способом, мог передавать мельчайшие детали и едва различимые тона и был гораздо более чувствительным, чем дагеротип и калотип. Время экспозиции было сокращено до нескольких секунд, что позволяло экспериментировать с подвижными объектами и создавать более естественные образы.
Для развития фотографии это был громадный прорыв!
Арчер не запатентовал свое открытие, а значительное удешевление процесса съемки способствовало популяризации и развитию фотографии. Однако такая недальновидность привела его к финансовому краху и смерти в бедности. А ведь если бы патент был получен, Арчер обеспечил бы себя и своих потомков до конца дней. Ведь мокрый коллодионный процесс господствовал в фотографии еще почти 30 лет!

Главный недостаток метода Арчера состоял в том, что все манипуляции необходимо было провести за время, пока покрытие не успевало полностью высохнуть. Отсюда, кстати, и название «мокрый». Поэтому, съемки вне лаборатории вызывали определенные неудобства: проявочные устраивались в самых разнообразных местах — в палатках, лодках, экипажах и ручных тележках.

В качестве известного примера использования мокроколлодионного процесса приводят Крымскую кампанию Роджера Фэнтона — основателя Королевского фотографического общества Лондона. В 1854 году Англия и Франция объявили России войну и британское правительство сформировало небольшое фотографическое подразделение.
Лаборатория была организована в фургоне, на котором они передвигалась по горным дорогам Крыма. В течение трех месяцев Роджер Фэнтон сделал более 350 фотографий, используя коллодионный процесс. На снимках— поля сражений, портреты героев, бои за Балаклаву и Севастополь, все они стали первыми фотодокументами в истории фотографии.
Роджер Фэнтон
Роджер Фэнтон
Роджер Фэнтон
Хотя мокрые коллодионные пластинки предназначались и использовались для получения негативов, с которых получали позитивные отпечатки, еще Арчер заметил, что, если рассматривать негатив на фоне темной поверхности, то получающееся изображение выглядит как позитив: светлые участки становятся черными, а темные — светлыми.
Так появились амбротипы (от греческого слова ambrotos —«бессмертный») или коллоидные позитивы — негативные портреты на стекле с подложкой из бархата, кожи, бумаги или просто закрашенные краской с обратной стороны. Запатентован этот процесс был в 1854 году в США Джеймсом Амброзом Каттингом. Широкое применение это изобретение получило главным образом в создании портретов. Амбротипия стала конкурентом дагеротипии, так как была проще и дешевле в изготовлении и на первый взгляд мало чем от нее отличалась. Позже мокроколлодионные пластины и амбротипы в 1870-х годах постепенно начали вытесняться сухими бромжелатиновыми негативами. Об этом мы расскажем в следующей статье.

Но технология коллоидных снимков не забыта! И сейчас есть фотографы, снимающие в этой технике на старинные камеры и делающие исключительные художественные снимки. Такая фотография называется аналоговой.